亚马逊曾濒临破产、Facebook 险中融资,它们为何“笑”到现在?
阿程编辑 2022-06-07 17:10 星期二 51

在本篇文章中,曾在 Facebook、亚马逊工作 20 年余年,也经历过两家公司的低谷期,现任 Coatue(全球投资管理公司)董事长的 Dan Rose,在 Twitter 上发文自述科技巨头鲜为人知的成长之路,并从中总结出了 11 条经验与教训,看似是「鸡汤」,实则条条都是从实践中得出的灼见,也希望本文能为走在创业道路上的同行者以及公司的管理层的带来一些思考。

以下为 Dan Rose 自述全文(为了方便读者理解,本文以第一人称呈现):

2000 年代初,我开始在 Amazon 任职,当时亚马逊的市值跌了 95%(2000 年纳斯达克股灾)。

后来(9 年后),我加入 Facebook,参与到了 Facebook 在 2009 年的下一轮融资谈判中。时间到 2012 年时,Facebook 的股票在上市后下跌了 50%(市值一度达到 500 亿美元)。

此外,我也曾是一家已破产的上市公司(Borders,曾经的美国第二大连锁书店)和一家已倒闭的创业公司(Hello)的董事会成员。

接下来,是我在过去多年间获得的一些经验与教训。

1. 在你有能力的时候筹集资金,而不是在有所需要的时候才行动。

曾经 Amazon 早在 2000 年 2 月就启动了「债务转换」。现在回想起来,如果我们当时再等一个月再行动,或许亚马逊就无法生存下去。9 年后,我在 Facebook 任职时,尽管我们有足够的资金,但还是进行了下一轮融资。所以,不要等到自己陷入绝境时候再想着去呼救。

背景介绍:

当其他网络公司被合并或倒闭时,亚马逊通过信念、随机应变和运气的结合存活下来。

2000 年初,Warren Jenson,这位在财政上保守的新任亚马逊首席财务官,来自达美航空,在此之前是通用电气的 NBC(新闻机构)部门,他决定公司需要一个更强大的现金支撑,以对冲紧张的供应商可能要求更快支付亚马逊销售的产品的可能性。

摩根士丹利全球技术集团的联合主管 Ruth Porat 建议他开拓欧洲市场,于是在 2 月份(2000 年),亚马逊向海外投资者出售了 6.72 亿美元的可转换债券。

这一次,随着股票市场的波动和全球经济的衰退,这个过程并不像以前的筹资那样容易。

亚马逊被迫地提供更慷慨的 6.9% 的利率和灵活的转换条款——这是时代在变化的另一个迹象。

这笔交易在股市崩盘前一个月完成,之后任何公司筹集资金都变得异常困难。

如果没有这个缓冲,亚马逊几乎可以肯定会在接下来的一年里面临破产的前景。

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2.现金为王。

忽略公司估值、股份稀释等问题,因为如果你的现金用完了,那些问题都变得不再重要了。Borders(曾经美国第二大连锁书店)曾经一直用它的流动现金来回购股票,这样持续了好几年,且它还无视互联网的崛起。当一家 PE(PrivateequityFund,私募股权基金)公司在 2009 年解雇董事会,并邀请我加入的时候,Borders 已经没有转机了(最终申请了破产)。

3.(公司)增长可以等待,(但)生存不能。

Amazon 的股价在 1999 年突破了 100 美元/股,却在 2001 年跌至 6 美元/股(此时离破产也只剩几个月)。后来,我们通过减少资金流出,将公司烧钱从大于 1 亿美元削减到自由现金流正向增长的轨道。此时,公司收入增长放缓到 3%,但我们又活到了今天。

4.改变公司的基调。

2000 年,Amazon 做了一个小规模但具有象征意义的 RIF。大约在那个时候,杰夫·贝索斯(时任亚马逊 CEO)收到了一件团队的 T 恤衫,结果他把那个团队赶出了办公室,并拒收所有公司的礼品。我们甚至把阿司匹林也从休息室拿走,只提供咖啡和水。小小的行为奠定了公司的文化基调。

5.(改变)从高层开始。

扎克伯格在 2009 年 1 月戴着领带来上班,一整年里他每天都戴着它。他向公司传达了这样的信息,"是时候认真对待我们的业务了"。每当我们参加扎克伯格的会议时,我们都会被提醒很多事情已经改变了。

6.重置团队。

在 Covid 期间,我向一家“营收一夜之间变为零”的旅游初创公司的执行团队进行了分享。我鼓励他们重新评估他们的团队。此时,有些人在危机中挺身而出,那么他们将是未来的领导者。也有其他人会跳槽,那也是走得好,以此重新评估整个团队。

7.抱最好的希望,也要做最坏的准备。

5 年前,我是一家正在努力筹集资金的新公司的唯一外部董事会成员。我本应帮助该公司准备融资着陆,但我们却一头撞上了墙。接受现实是很困难的——大多数初创企业都会失败。

8.接受不可接受的事情。

Amazon 的股票在我加入后翻了一番,但 1 年后,我感觉自己在悬崖边上、也处于水深火热之中。3 年后,我以 8 美元/股的价格出售了新的 RSU 股票(上市公司按照预先确定的条件授予员工一定数量的公司股票)。2008 年,我在二级交易中以 1 美元/股的价格卖掉了 Facebook 的股票,以支付我在 Palo Alto(美国加州旧金山湾区的一座城市)的租金。做你需要做的事,不要回头看。

9.多沟通,多交流。

当 Facebook 的股票在我们上市后暴跌时,我与员工讨论了这个问题,而不是假装股票价格不重要。在困难的时候,人们很想进入散兵坑(是指股市中量价研判中有成交量的散兵坑,这是指在筑底成功时成交量往往形成一个大坑,在弱如游丝的低迷后呈现出有序的放大)。不要这样做,你的团队比以往任何时候都更需要你。

10.继续讲述你的故事。

在过去一段时间里,我留在 Amazon,是因为杰夫·贝索斯向我推销他的愿景。当 GFC(GLOBAL Financial Crisis,2007-2008 年环球金融危机)将 Facebook 的 IPO 推迟了 4 年时,扎克伯格从未停止过对使命的谈论。丘吉尔教会了世界在危机中讲故事的力量。

11.拥抱深渊。

每个伟大的领导者都会在危机中经受考验。每一个伟大的公司都要克服生存的威胁。英雄必须穿越深渊——没有人选择它,但每个人最终都会面对它。你如何回应......这才是最重要的。

来源:https://twitter.com/danrose999/status/1522002704121225216?s=21&t=EGJGIq6BHwiQSrkGFBDdkA

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